GeorgeSports Logo

 

Damme – Brugge 100 jaar (Drieluik: deel 2)

2010-08-29, door: George Sieverding

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column


1910. Een frisse noord westelijke wind veroorzaakt flinke koppen op het donkere water van de Damse vaart. Het riet buigt met de wind richting Brugge. Een tiental giganten staat gereed om van Damme naar Brugge te zwemmen. 10 sloepen liggen enige tientallen meters voorbij de startlijn. Roeiers, juryleden en begeleiders, gadegeslagen door tienduizenden toeschouwers verdeeld over beide zijden van de vaart. Het signaal “te water” klinkt. Het stoere tiental springt in het koude sop. Over enige seconden is de start van de eerste doortocht Damme – Brugge een feit. Op naar Brugge, zie foto uit 1910!

Brugge


1910. Met de start van deze eerste Damme – Brugge wordt een traditie in gang gezet die op 22 augustus 2010 uitmondt in: 100 jaar – 88 edities. 100 jaar en daarmee de langst bestaande open water wedstrijd in de Lage Landen. 88 edities vanwege twee grote onderbrekingen: 1e Wereldoorlog (geen doortochten 1915 - 1919) en de 2e Wereldoorlog (evenmin van 1940 - 1947). BZK (Brugse Zwem Kring), opgericht in 1905 en voorzien van het predicaat Koninklijk in 1955, staat jaarlijks garant voor de organisatie van deze klassieker.

1910. Slechts de 4.500 meter vrije slag heren. 1922 vrije slag dames. 1926 schoolslag heren, in die tijd streek genoemd. In 1960 volgt de 4.500 schoolslag dames. Jef Pletinckx, van CN Bruxelles, wordt de eerste winnaar. Damme – Brugge wint snel aan populariteit in zowel binnen- als buitenland. Na 88 edities: 47* een Belg, w.o. 21* BZK, 33* een Nederlander, 5* een Fransman, 2* een Engelsman en eenmaal een Duitser. Over alle vier de afstanden: 279 winnaars en winnaressen met 148* een Belg ( w.o. 32* BZK), 116* een Nederlander, 7* een Brit, 5* een Fransman en eenmaal een Duitser.

Alberic Boone, BZK, brengt in de late jaren twintig en de eerste helft van de jaren dertig de Brugse supporters in vervoering. Liefst zesmaal (1926-1928-1930-1931-1932 en 1934) zegeviert deze Brugse geweldenaar. Zijn clubgenoot Jan Guilini volgt hem op met drie zeges. Deze Guilini groeit in de 2e Wereldoorlog uit tot een verzetsheld en wordt uiteindelijk in Duitsland onthoofd. Het prachtig gerenoveerde Jan Guilinibad, zie foto's, is een blijvende herinnering aan deze sportman en verzetsheld.

Brugge
Entree 1925


Brugge
Na de renovatie

Brian Ryckeman. Grote en bekende namen sieren de erelijst van de vrije slag heren. 1973 François Deley, wisselslagzwemmer en waterpolospeler. 1989, 1990 en 1992 Stefaan Maene, de man van “100 meter Tegenslag”. Ook Nederlanders spelen een grote rol. 1912 Arend Minnes, UZC Utrecht, zegeviert. Nog bekender Herman Smithuyzen (Amsterdam), winnaar in 1937,1938 en 1939. Viervoudige winnaars Wim Hermsen (Hilversum) en Edwin Kooyman (Haarlem). De meest succesvolle vrije slag zwemmer uit de rijke geschiedenis van Damme – Brugge is Brian Ryckeman, BZK. Winnaar in 2000 t/m 2005, 2009 en 2010. 8 zeges, waarvan zes op een rij.

1985. 75 jaar Damme – Brugge. Perfecte omstandigheden. Ook de Nederlanders zijn kwalitatief en kwantitatief uitstekend vertegenwoordigd. Op drie van de vier afstanden zegeviert een sporter van boven de grote rivieren. Tijdens de prijsuitreiking, traditioneel in Het Schuttershof van Sint-Kruis (deelgemeente van Brugge sedert 1971), zit de schrijver naast een oude Belg. Op de vraag “wat doe je als ollander hier?”, volgt een wedervraag “in welke hoedanigheid zit U hier?”. Met gepaste trots meldt de oude baas “ik ben de eerste winnaar uit 1910”. Jef Pletinckx, in 1985 al een dikke negentiger, ontvangt een staande ovatie!


 

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

 © George Sports 2017