GeorgeSports Logo

 

Lance versus Maarten

2010-07-23, door: George Sieverding

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column


“Ik heb het al zo vaak gezegd, als ik moest kiezen tussen het winnen van de Tour de France en kanker krijgen. Dan koos ik voor kanker. Ik prijs mezelf gelukkig dat ik het heb meegemaakt en ik voel daardoor de morele verplichting van degene die het overleefd heeft. Om die reden heb ik de Lance Armstrong Foundation (LAF) opgericht. De LAF zet zich in voor negen miljoen voormalige kankerpatiënten die met dezelfde problemen worden geconfronteerd als ik” (citaat nawoord “Elke seconde telt”).

Lance Armstrong (1971) wordt in 1996 getroffen door teelbalkanker met uitzaaiingen naar longen en hersenen. Lance overwint “de strijd”, zoals hij dat ervaart, en groeit uit tot één van de meest succesvolle sportmensen aller tijden en media icoon. In “Door de pijngrens” wordt zijn verhaal op uiterst boeiende wijze beschreven.

Maarten van der Weijden (1981) hoort in 2001 dat hij acute lymfatische leukemie heeft. Maarten overleeft en wint in augustus 2008 Olympische goud op de 10 kilometer open water zwemmen in Beijing. Geeft zijn visie op ziekte en genezing. In “Beter” vertelt hij op indringende en ontroerende wijze.

Twee sporters die op jonge leeftijd kanker krijgen. De een, Lance uit Dallas - Texas (USA), lijkt op weg naar een glanzende, succesvolle en financieel zeer aantrekkelijke sportcarrière. De ander, Maarten uit Warmenhuizen - Noord-Holland (Nederland) een goede open water zwemmer die net aan een internationale carrière is begonnen en wiskunde studeert.

Lance, geboren als Lance Edward Gunderson en genoemd naar zijn tweede vader Terry Armstrong, groeit op als enig kind van een zeer jonge moeder die haar kost verdient als secretaresse. Huwelijken en scheidingen volgen elkaar snel op. Maarten groeit op in een stabiel gezin en heeft een oudere “grote zus” die ook zwemt. Vader is eerstegraads bevoegd wiskundeleraar. Moeder lerares op een basisschool.

Overlevingsdrang. Doorzettingsvermogen. Motivatie. Standvastigheid. Vertrouwen. Hoop. Lance en Maarten: jong, sterk en uitzonderlijk goed in conditie. Statistische overlevingskans: minder dan 50%. Later, mede door complicaties, aanzienlijk lager. Het leven van voor en na de diagnose is een wereld van verschil. Het afzien blijft.

Lance neemt de regie geheel in eigen hand. Regelt en zoekt deskundigheid. Ziekenhuis. Artsen. Behandeling. Lance was, is en blijft het middelpunt. Maarten ondergaat. Legt ziel en zaligheid in handen het VU ziekenhuis. Prikken. Scans. Chemo. Zwak. Misselijk. Overgeven. Pijn. Overal pijn. De strijd is in volle gang.

Het overlevingspercentage is klein. Samen met Rob, Raymond, Frans en Bob, vormt Maarten het vijftal dat vrijwel gelijktijdig in het VU worden behandeld. Snel achtereen overlijden ze allemaal behalve Maarten. Het continue bewustzijn dat het altijd fout kan gaan. Het verdict: kankervrij. Een tweede sportcarrière volgt.

Lance, voormalig zwemmer – triatleet en succesvol professional wielrenner, wint zeven keer op rij de Tour de France. Megaster. Icoon. Schatrijk. Geliefd. Gehaat. Relaties. Huwelijken. Kinderen. Stopt in 2005. Neem in 2009 opnieuw deel aan “zijn” Tour en wordt derde. Lance is turbulentie. Maarten wordt Wereld- en Olympisch Kampioen en is “wereldberoemd” in Nederland. Stopt in 2008.

Kanker: geluk of pech. Overleven: 50%. Je haalt het of je haalt het niet. Een strijd die nauwelijks valt te beïnvloeden. Pech betekent het einde. Geluk de ontsnapping. Het is geen kwestie van opgeven. Een happy end. Iedere dag een begin. De comeback. Nieuwe successen. Kanker: de trait-d’ union en paradox tussen twee unieke mensen Lance en Maarten.

 

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

 © George Sports 2017