GeorgeSports Logo

 

EXTRA EDITIE: IN MEMORIAM PETRA HILLENIUS (07-02-1968 - 27-03-2020)

2020-03-31, door: George Sieverding

                                Overzicht    >    Oude column

EJK-BRONS HAD MEER MOETEN ZIJN! (19-09-1982)

“Beste redactie
Even een klein tegenwoordje op hetgeen wat stond in de Zwemkroniek van vorige week. Ik ben het er niet helemaal mee eens. George Sieverding en ik hadden ons meer voorgesteld van de EJK. Ik vind als je 24 uur in de week traint dat je eisen kan stellen.
Dus dat houdt in dat ik naar Innsbruck (EJK) was gegaan om te winnen en niet om 3e te worden op de 200 meter schoolslag. Ik was ook best teleurgesteld, maar na eenmaal gezwommen te hebben en het water uit te zijn dacht ik bij mezelf er is nu toch niets meer aan te doen.
Zodoende leek het net of ik tevreden was. Maar diep in mijn hart had ik liever het volkslied gehoord. 1.17.96 op de 100 wijst niet alleen naar een tijd van 2.40 maar ook naar een tijd van 2.37, want ik sta bekend om mijn 2e honderd.
En ik vind het ook stom dat er zo overdreven werd gedaan omdat George helemaal naar de voorstartruimte was gekomen, mijn vader kwam er ook zo en nog veel meer mensen.
Dus dat: “Prachtige prestatie Petra Hillenius” valt ook wel tegen.
Ik hoop dat deze brief geplaatst wordt in de Zwemkroniek want dan is alles weer rechtgezet.
Groetjes Petra Hillenius.”


Petra Hillenius, geboren op 7 februari 1968, is “een product” van het Njord’59 scoutingssysteem. Ieder jaar weer, bij de start van een nieuw seizoen, observeert het scoutingsteam jeugdige talentvolle sporters met een zichtbare ambitie om snel te leren zwemmen. Petra afkomstig uit Spaardam, een klein pittoresk dorpje ten noorden van Haarlem, laat zien dat één van de belangrijke, zo niet de belangrijkste eigenschap van een wedstrijd sporter de agressiviteit moet zijn. Talent? Nog niet zichtbaar! Geselecteerd op gevoel zoals meerdere kandidaten die nadien “hand in hand” met Petra de lange weg naar de top blijken af te leggen.

Petra, enig kind van moeder Ans en vader Pim, groeit op in het al eerder genoemde dorp Spaarndam. Hun huis “de vroegte wint” verandert al snel in een soort van clubhuis waar een aantal andere sporters en de begeleiding dankbaar gebruik van maken. Het is buitengewoon gezellig, bijzonder en toch zo “normaal”. In de tuin een schuur waar Ans werkt met bloemen. Kleine Petra, wat is zij klein in vergelijking met haar trainingsvrienden en vriendinnen krijgt al snel de naam Peetje. Peetje is niets bijzonders want Gé (opa), Willem (Ria), Pietje (Onno), Wally (Wander) en Watje (Wandy) zijn nog altijd namen die een bijzondere omschrijving van de sporter geven.

Al snel blijkt Peetje te beschikken over een tweetal bijzondere eigenschappen namelijk
-het goed zwemmen van de golvende schoolslag;
-het ALTIJD willen winnen.
In de Njord’59 schoolslaggroep ontwikkelt zij zich tot leeftijdskampioene op de 100 en 200 meter schoolslag en vervolgens, na de wisseling van de groep naar De Zeeschuimers uit Zandvoort, tot medaille winnares op het EJK. Daarna gaan Peetje en ik, door een stommiteit mijnerzijds, uit elkaar en vervolgt zij haar weg naar de top bij HPC in Heemstede. Als sporter van deze vereniging neemt zij ook deel aan de Olympische Spelen van 1984 in Los Angeles.

Tot en met 1986 neemt Petra deel aan diverse grote internationale toernooien en realiseert nog een aantal medailles en ere plaatsen. Na 1986 neemt de ambitie af en stapt zij over naar De IJssel in Deventer. Toch is ons hoofdstuk niet geheel voorbij want “verschijnt” Petra weer aan het front, ditmaal als lid van De Zijl/LGB uit Leiden waar ik op dat ogenblik als trainer / coach functioneer. Eind 1991 is het dan definitief voorbij.

Een drietal bijzonderheden verdient nadere toelichting:
1.in het voorjaar van 1980 is de opdracht 8*200 meter schoolslag iedere 4 minuten in treinvorm.
“De zwemtrein”, door ons zelf ontwikkeld, is het wapen waarmee de open water overheersing tientallen jaren stand weet te houden.
Bij deze trainingsopdracht, waarbij de mannen om en om het kopwerk doen, scoren de vrouwen, waaronder de 12-jarige Peetje, 7* sneller dan het Nationale Record en de laatste keer zelfs sneller dan het bestaande Wereld record!;
2.in diverse artikels wordt nu gesproken over de bijzondere badmuts van Peetje doch in werkelijkheid komt er een pak van deze gele mutsen met daarin de zwembril uit Amerika. Tijdens de trainingsuren voor het NK in Amersfoort zwemt de hele groep met die badmuts en in treinvorm. Peetje zwemt als enige de dag erna haar wedstrijd met deze badmuts en behaalt haar eerste titel;
3.Peetje zwemt na het EJK in het Innsbruck 1982 een fantastische open water seizoen en verslaat clubgenote Ria Willemse, inmiddels viervoudig Zwemkroniek beker winnares, in een record (2.35.08.4) over de 2*2 plus 2*3 snelste kilometers van het seizoen. Haar opvolgsters zijn nooit meer in de buurt van deze prestatie gekomen.

Peetje is inmiddels bij HPC weer gewoon Petra geworden. Traint hard. Studeert goed. Haar ontwikkeling verloopt zoals het met de meeste topsporters gaat. Uiteindelijk wordt zij docente Facility Management / Consultant op de Hogeschool Saxion in Deventer. Ook haar ouders verhuizen naar Deventer, alsmede haar harstvriendin Jacqueline, later haar echtgenote. In de tuin van Ans en Pim is ruimte voor eigen huisvesting van beide dames. Jacqueline en de kinderen beleven daar een fijne periode.

In 2014 treedt Petra toe tot het Bondsbestuur van de KNZB. Gedurende 4 jaar zet zij zich met hart en ziel, zoals gebruikelijk, in voor “onze Bond”. In het laatste jaar van haar bestuursperiode volgt het bericht: ALS. ALS = Amyotrofische Laterale Sclerose een neuromusculaire aandoening, een progressieve zenuw-spierziekte. Op 27 maart 2020, nog maar net 52 jaar, volgt het einde. De strijd is gestreden.

Op maandag 30 maart 2020 word ik gebeld door Aschwin Lankwarden, directeur van de KNZB. Vreemd, er is al enige jaren geen contact meer met de KNZB, doch er zal wel een belangrijke reden voor zijn. Uiteindelijk komt de mededeling werkelijk als een donderslag bij heldere hemel. Vervolgens barst er een lawine van acties en reacties los. Op de website van de KNZB een In Memoriam dat recht doet aan de persoon Petra Hillenius. Ook op de website van de Zwemkroniek een bijna identiek artikel. Ook de teletekst blijft niet achter. Op: https://www.memori.nl/gedenkplaats/petra-hillenius stroomt het vol met vele emotionele reacties van collegae, studenten, oud-studenten en natuurlijk vele tientallen berichten vanuit de zwemwereld.

Petra is niet meer. Zij sluit aan bij een rijtje sporters die ons te vroeg zijn ontvallen. Gijs Klerkx 2004, 25 jaar, vermoedelijk hartfalen, Klara Blaauw 2007, 52 jaar, leukemie, Frank Philipoom 2013, 58 jaar, darmkanker en nu Petra 2020, 52 jaar, ALS.
Wij zullen hen nooit vergeten en deze toch al donkere periode vanwege het corona monster valt extra zwaar door het overlijden van Petra Hillenius.

Jacqueline, Pepijn, Florien en Casper heel veel sterkte.

Onderstaand gedicht ontving ik van vrienden naar aanleiding van het overlijden van Petra.

Schaduwzijden in het leven
zullen niemand overslaan
Maar de schaduw die bestaat niet,
als het licht niet zou bestaan.
Want de schaduw maakt het licht niet,
echter licht de schaduw wel.
Daarom is het licht het sterkste 
in het licht en schaduwspel 

Hans Cieremans


 

                                Overzicht    >    Oude column

 © George Sports 2018