GeorgeSports Logo

 

DE LEKTOCHT: EEN DRIELUIK OVER DEZE OPEN WATER KLASSIEKER (DEEL 1)

2018-05-23, door: George Sieverding

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

Op zondag 8 juli 2018 wordt de 22e De Helling Zwemwedstrijd Beusichem – Culemborg georganiseerd, beter bekend als de Lektocht. De 22e keer betekent eigenlijk nog geen Klassieker maar deze befaamde zwemwedstrijd werd in het verleden ook al 18 keer georganiseerd. 8 juli 2018: de 40e en mag zich dan officieel een Klassieker noemen. Veel informatie komt uit “Zes onvoorspelbare kilometers” van Bram van Schaik, oude Zwemkronieken, het voormalige papieren orgaan van de KNZB en de archieven van de huidige organisatoren vader en zoon Arie en René Lemstra.

Op 6 december 1318, Sint-Nicolaasdag, krijgt het dorp Culemborg stadsrechten. In die tijd en tot ver in de twintigste eeuw wordt gesproken over Kuilenburg. Voor de ouderen is het nog altijd Kuilenburg.
Stadsrechten: het mogen organiseren van jaarmarkten, tolvrijheid en asielrecht.
Het dorp Culemborg, gelegen aan de rivieren De Meer en De Lek groeit uit tot een welvarende stad.
Inmiddels telt Culemborg bijna 28.000 inwoners. 700 jaar stadsrechten. 700 jaar jaarmarkten. Op zondag 8 juli 2018 viert Culemborg weer Culemborg Bijvoorbeeld met een geweldige jaarmarkt en de finish van 40e Lektocht.

De start van de Lektocht vindt traditioneel plaats vanaf de pont in Beusichem. Beusichem, een dorpje met hooguit 4.000 inwoners, ongeveer 6 kilometer vanaf Culemborg gelegen aan de Lek. Het restaurant ’t Veerhuys is de plaats waar de organisatie, de jury, de sporters en de supporters jaarlijks verzamelen. Voor de start wordt het verkeer tegen gehouden en blijft de pont aan de Beusichem kant. Vervolgens gaan er maximaal 180 dames en heren op de boot. Dit spektakel wordt massaal op film- en fotomateriaal vastgelegd, evenals de start en voor de eerste maal met schitterende drone opnames.
Naast de zwemmers en zwemsters vaart een groot aantal reddingsboten mee die de veiligheid van de sporters moeten waarborgen. Ook vaart er een schip met gasten, sponsors en supporters met daarop diverse oud winnaars en natuurlijk de notabelen.

Wat cijfers om de ontwikkelingen van deze Klassieker duidelijk te maken. 1949: de eerste Lektocht. 25 dames en 35 heren aan de start. 1970: de 18e en laatste keer uit de prehistorie, 450 starters. Judith van Berkel – de Nijs is één van de bekendste winnaressen uit die eerste jaren. Drie starts, 1961 – 1962 en 1963 en driemaal eerste waarvan in 1961 en 1962 zelfs “over all”. In 1965 zegeviert de befaamde stayer Tino Jansen, vijfvoudig winnaar, in het parkoersrecord van 41.57.6 een record dat nog altijd stand houdt. In 1971 wordt de tocht afgelast vanwege problemen met de waterkwaliteit. In 1972 doet men een laatste poging door vanuit de camping De Welborn in Culemborg te zwemmen maar de sporters komen voor de originele Lektocht. Tot 1996 volgt een lange winterslaap.

In 1995 neemt een werkgroep het initiatief om De Lektocht in ere te herstellen, 25 jaar na de laatst gehouden tocht. In 25 jaar blijkt er veel veranderd. In plaats van 450 deelnemers meldt de scheidsrechter, in die tijd voorzitter kamprechter genoemd, “maximaal 20 deelnemers en voor iedere deelnemer een boot”. Om de organisatie financieel haalbaar te maken wordt een “sprint over 2 kilometer” georganiseerd. Deze 2 kilometer wedstrijd, er wordt gestart vanaf de zandafgraving, staat tot op de dag van vandaag op het programma. Op 14 juli 1996 is het zover: de eerste wedstrijd “nieuwe stijl”. De toon is gezet en de zwembond geeft in 1997 toestemming voor tweemaal zoveel starts. De rest is geschiedenis. 8 juli 2018: maximaal 180 starters en honderden starters vanaf de zandafgraving voor de wedstrijd over 2 kilometer en de prestatietocht.

Inmiddels valt De Lektocht niet meer weg te denken van de Open Water kalender. De tweede zondag van juli is de dag van dit spektakel geworden. Onder leiding van de Lemstra’ s staat er een organisatie die klinkt als een klok. De sporters vechten om een plaatsje op de 6 kilometer. Sommigen dubbelen zelfs, 6 en 2 kilometer met een speciaal jubileum klassement. Wat ontbreekt op de erelijst: een klinkende buitenlandse naam als winnaar of winnares. Misschien is het op zondag 8 juli 2018 zover?

 

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

 © George Sports 2017