GeorgeSports Logo

 

DE LEKTOCHT: EEN DRIELUIK OVER DEZE OPEN WATER KLASSIEKER (DEEL 3)

2018-06-07, door: George Sieverding

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

Op zondag 8 juli 2018 wordt de 22e De Helling Zwemwedstrijd Beusichem – Culemborg georganiseerd, beter bekend als de Lektocht. De 22e keer betekent eigenlijk nog geen Klassieker maar deze befaamde zwemwedstrijd werd in het verleden ook al 18 keer georganiseerd.
8 juli 2018: de 40e en mag zich dan officieel een Klassieker noemen.
Veel informatie komt uit “Zes onvoorspelbare kilometers” van Bram van Schaik, oude Zwemkronieken, het voormalige papieren orgaan van de KNZB en de archieven van de huidige organisatoren vader en zoon Arie en René Lemstra.
Alvorens terug te kijken in de “prehistorie”, wederom een bericht van de organisatie:
“de 6 kilometer, van Beusichem naar Culemborg is volgeboekt”, met inmiddels ook al een forse reservelijst van 14.
Voor de prestatietocht is de kaap van honderd zwemmers al gepasseerd. Ook hiervoor geldt een maximum namelijk 180. Voor de 2 kilometer wedstrijd staat de teller nu op 32 en het maximale aantal voor dit onderdeel is rond de 100.
Vader en zoon Lemstra zijn uitermate tevreden met de inschrijvingen tot en met 1 juni 2018.

Na een, te, lange winterslaap besluit een werkgroep in 1995 om alles in het werk te stellen om deze bijzondere Open Water activiteit weer op gang te trekken. In de jaren tachtig is er een grote omwenteling in de wijze waarop met het milieu wordt omgegaan en met name de vervuiling van het Open Water wordt voortvarend en met succes aangepakt. Guus Toonen, oud werknemer van Gispen, en Jan van Doorn van de watersportvereniging De Helling nemen het initiatief en zwemvereniging ZC’90,Triton Scouting en de Culemborgse Reddingsbrigade sluiten zich aan. Op 14 mei 1996 wordt de stichting zwemwedstrijd Beusichem – Culemborg opgericht en notarieel vastgelegd.

Bram van Schaik meldt in zijn boek “Zes onvoorspelbare kilometers” dat de datum al direct is gekozen namelijk zondag 14 juli, de tweede zondag van de maand juli. “De keuze van deze dag is een meesterzet van ondernemer Kees van der Linden”. Het tweede weekeinde van juli is van oudsher een trekker met Culemborg Bijvoorbeeld. Tienduizenden bezoekers komen naar de Lekstad. Afsluiten met de jaarmarkt en het Open Water spektakel de Lektocht zet Culemborg zich meer dan ooit op de kaart.

Een eerste tegenslag volgt als de voorzitter kamprechter, de voorloper van de huidige scheidsrechter, aangeeft dat er slechts 20 deelnemers en deelneemsters mogen starten op de 6 kilometer en…..dat er bovendien 1 boot per sporter beschikbaar dient te zijn. Hals over kop valt het besluit om een prestatietocht over 2 kilometer te organiseren om zodoende iedereen de gelegenheid te geven om alsnog deel te nemen aan een Lektocht. De 6 kilometer start vanaf dezelfde plek als in “de oudheid”. De 2 kilometer start vanaf de Afgraving, zo genoemd in de volksmond, de Redichemse waard. De 2 kilometer wedstrijd wordt uiteindelijk in 2000 ingevoerd.

Velen onder ons herinneren zich deze “eerste wedstrijddag nieuwe stijl” nog. Opvallende verschijning staatssecretaris Erica Terpstra zelf oud-zwemster en als altijd even enthousiast. Hans van Goor brengt deze wedstrijd op zijn naam met slechts één tiende voorsprong op Roy Meijboom. Melanie Kuiper wint bij de dames. De toon is gezet. Met slechts één onderbreking, 2001 afgelasting wegens de MKZ, groeit en bloeit de wedstrijd en valt inmiddels niet meer weg te denken uit de reeks Open Water wedstrijden. Op 8 juli 2018 staat dan ook de 40e op het programma en is officieel het predicaat “Klassieker” bereikt.

Enkele bijzondere wapenfeiten die absoluut niet mogen ontbreken uit de rijke historie. Remco Folkertsma (1997 – 1998 en 1999), Maarten van der Weijden (2000 – 2004 en 2005) en Alex Schelvis (2006 – 2007 en 2008) zegevieren allen driemaal. De absolute “Koningin van de Lektocht” is echter Edith van Dijk. Zij zegeviert in 1997 – 1998 – 1999 – 2000 -2002 en 2008.
Een groot kampioene als Sharon van Rouwendaal ontbreekt evenmin op de imposante erelijst. Zij zegeviert in 2013.
In 2016 slaagt Janina Beckers erin om de tocht sneller af te leggen dan de winnaar bij de heren. De absolute recordhouders zijn Edith van Dijk met 6 en Tino Jansen met 5 overwinningen en Tino is tevens nog altijd, sedert 1965, houder van het parkoersrecord met 41.57.6.

Tot slot nog extra aandacht voor de VIP boot de Domani. Deze jaarlijkse traditie trekt veel belangstelling. Notabelen, sponsors, coryfeeën uit het verleden, media en mensen die filmopnames willen maken gaan met de VIP boot vanuit Culemborg naar Beusichem.
Belangstellenden en ouders kunnen voor slechts € 10,00 per persoon terug mee met de VIP boot naar Culemborg. Een hapje en drankje staan altijd klaar. Het aantal plaatsen is echter beperkt en de belangstelling enorm. Gewoon even een reactie naar Arie Lemstra mail lektocht@lektocht.nl.
Wel vooruit betalen in verband met de reservering consumpties.

Over enkele dagen, zondag 10 juni 2018, gaat het Open Water seizoen 2018 definitief van start in Huizen. Bij de sluiting van de inschrijvingen staat de teller op 200 waaronder een groot aantal dubbelaars. Hopelijk is het mooi weer zodat de prestatietochten nog wat extra deelnemers en deelneemsters zal trekken om het aantal iets op te krikken. Iedere organisatie verdient minimaal 450 – 600 starts.

 

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

 © George Sports 2018