GeorgeSports Logo

 

IN HET RIET: DE LEKTOCHT HET ZOVEELSTE MOMENT VAN DE WAARHEID

2017-07-07, door: George Sieverding

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

Zondag 9 juli 2017 is het weer zover. 180 zwemmers en zwemsters staan de popelen van ongeduld om op het pontje van Beusichem te mogen stappen. Vanaf dit pontje gaan zij te water om vervolgens naar Culemborg, ± 6 km stroomafwaarts, te snellen. De organisatie, onder aanvoering van vader en zoon Arie en René Lemstra, staat iedereen te woord. De lokale media verdringen zich rond good-old Arie met vele vragen van uiteenlopende aard. “Is de veiligheid gegarandeerd?” “Kan er niet in meerdere groepen worden gestart?”
Uiteraard ontbreekt de vraag niet over het onderwerp dat de toppers in gijzeling houdt: “wetsuits?” De watertemperatuur moet meer dan 20 graden zijn. 20+ en een wetsuit is niet toegestaan. Onder de 20 graden is het in 2017 de keuze van de sporter zelf. In Sluis, zondag 2 juli 2017, lag de temperatuur voor het eerst dit seizoen onder de 20 graden. Een aantal toppers bleef vastberaden, geen wetsuit. Anderen zwommen met pak en profiteerden van de voordelen. De watertemperatuur is één moment van de waarheid.
HET moment van de waarheid lijkt echter de strijd bij de dames te gaan worden tussen enerzijds de voor de EJK geselecteerde Serena Stel en anderzijds Janina Beckers en Kaylee de Jong. De KNZB selecteerde Serena terecht alhoewel Janina haar vrijwel altijd de baas was onder andere tijdens het EJK in 2016. Serena en Janina, beide uit 1998, en Kaylee, uit 2000, behoren tot de favorieten.

Gezien de aantallen, die het maximum van 130 per start overschrijden, is er sprake van een gescheiden start.. Bij de mannen, die als eersten starten, een interessant veld. Ruim 100 mannen aan de start. Een kwantitatief en kwalitatief deelnemersveld. Voor de eerste keer dit seizoen is de talentvolle Pepijn Smits van de partij. Alles winnaar Remco van Althuis en de huidige nummer twee Erno Vriens, krijgen hun handen vol aan Pepijn. Ook Lars Bottelier is van de partij en tevens eveneens één van de top favorieten. Spijtig dat de EJK geselecteerden Chad Michau en Thomas Jansen niet deelnemen aan deze wedstrijd die iedere Open Water zwemmer een schat aan ervaring oplevert.

Ongeveer 1 minuut later gaan de vrouwen van start. Bij de vrouwen, naast het eerder genoemde drietal, ook Leonie van Noort en Lisa Dreesens aanwezig. Beide dames, weliswaar te oud voor de EJK, behoren tot het favoriete vijftal. Velen hebben de afgelopen weken gereageerd op het niet selecteren van Kaylee voor de EJK., terwijl Marije van de Mast, geen Open Water ervaring en zowel in Frankrijk als in Duitsland op vele minuten achterstand gezwommen, ditmaal evenmin van de partij is. Dit was voor haar en de KNZB DE kans om aan te tonen dat Marije terecht is geselecteerd.

Naast de bijna 200 zwemmers en zwemsters die in Beusichem te water zullen gaan voor hun 6 km naar Culemborg, starten enkele uren later nog eens ruim 100 wedstrijdzwemmers en zwemsters op de 2 km vanaf de Zandafgraving richting Culemborg en tenslotte gevolgd door meer dan 100 prestatietocht deelnemers en deelneemsters. Onder hen een aantal dat reeds heeft deelgenomen aan de 6 km. Tocht. Naast alle boten, vanwege de veiligheidseisen, vaart er een grote boot met bijzondere gasten mee. Uiteindelijk arriveert iedereen bij de finish in Culemborg tijdens de druk bezochte jaarmarkt. Naast de altijd weer originele herinneringen en de mooie prijzen, wordt er ook om geldprijzen gezwommen. Voor de eerste drie aankomende mannen en vrouwen zijn hiervoor prijzen beschikbaar.

Deze 21e De Helling Zwemwedstrijd is uitgegroeid tot één van de meest spectaculaire Open Water wedstrijden, die zich ieder jaar opnieuw mag verheugen in groeiende deelnemers aantallen. Arie, René en alle vrijwilligers verdienen de eer die hen toekomst. De Lektocht leeft als nooit tevoren. In “Zes onvoorspelbare kilometers” beschrijft Bram van Schaik op indrukwekkende wijze de geschiedenis van deze zwemtocht die voor de eerste keer in 1949 werd georganiseerd en waaraan vrijwel alle grote Open Water Kampioenen hebben deelgenomen.

 

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

 © George Sports 2017