GeorgeSports Logo

 

ITALIE ROUWT OM “DERDE MAN”

2012-10-20, door: George Sieverding

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column


Vandaag, vrijdag 19 oktober 2012, is Fiorenzo Magni overleden. Magni, geboren op 7 december 1920 in Vaiano di Prato, behoort tot de allergrootsten uit de rijke Italiaanse wielerhistorie. In het tijdperk van de twee absolute Championissimo’s Gino Bartali en Fausto Coppi werd Magni onterecht ook wel “De Derde Man” genoemd. Onterecht omdat “De Krachtpatser van Monza” een onvoorstelbare erelijst bijeen trapte.

Magni kon tijdrijden, sprinten, doch was een uitermate beperkt klimmer. Het gebrek aan klimmersbenen compenseerde Magni echter ruimschoots door zijn kunst- en vliegwerk tijdens de afdalingen.

De lange erelijst van Magni kent als absolute topprestaties onder andere: 3* de Giro (1948, 1951 en 1955), 3* Italiaans wegkampioen (1951, 1953 3n 1954) en 3* de Ronde van Vlaanderen (1949, 1950 en 1951) wat hem zijn tweede bijnaam “De Leeuw van Vlaanderen” opleverde. Magni was in 1949 pas de tweede niet-Belg die het domein van de roemruchte Flandriens wist te doorbreken. Driemaal achtereen, een ongeëvenaarde prestatie tot op de dag van vandaag.

Omdat de bijnaam “De Leeuw van Vlaanderen” eigenlijk alleen was en is voorbehouden aan Flandriens als Briek Schotte, “Den IJzeren Briek” (1942 en 1948), uit het prehomerisch wielertijdperk, Johan Museeuw, eveneens driemaal winnaar van De Ronde en ook hij met de bijnaam “De Leeuw van Vlaanderen” (1993, 1995 en 1998) en Tom Boonen, “Tommeke” – “Tornado Tom” en de “De Bom van Balen” (2005, 2006 en 2012) uit recentere tijden, werd Magni later ook wel “De Toscaan van Vlaanderen” genoemd.

Magni reed in 1948 zijn eerst Ronde van Vlaanderen. Hij vertelde vele jaren later: “Ik had in oude krantenknipsels onrustwekkende verhalen gelezen over oersterke Flandriens, voorhistorische weersomstandigheden en vreselijke wegen. Ik wist niet eens wat kasseien waren”. Magni kwam dat jaar ook niet ver. Hij moest opgeven na een wielbreuk. Magni beloofde terug te keren en hoe! 3 op een rij!

Op de lange en indrukwekkende erelijst van Magni ontbreekt echter een Tour zege. In de Tour van 1950 kwam Magni, na ritwinst in de achtste etappe, in het geel. Niemand heeft Magni echter ooit in het geel zien rijden. De oude Bartali werd zo belaagd door de Franse supporters, “een bende gekken sprong onmiddellijk op mij en sloeg mij met vuisten en stokken” aldus Bartali, dat de hele Italiaanse ploeg zich per direct uit de Tour terugtrok.

Magni onderscheidde zich eveneens op het gebied van de wielersponsoring. Begin jaren vijftig maakte het profwielrennen een financiële crisis door. Op zoek naar nieuwe vormen van sponsoring presenteerde hij in 1954 een wielerploeg met de sponsoring van Nivea. De eerste wielerploeg die niet werd gefinancierd door fietsfirma’ s was geboren. Velen zouden volgen.

Zijn grote en vooral bijzondere financiële talenten kwamen goed van pas na afloop van zijn 15-jarige carrière. Hij opende een garage, werd vervolgens Opel-dealer met diverse vestigingen en tevens eigenaar van een reeks Agrip tankstations. De voormalig wielervedette werd “een grote mijnheer”.

Met zijn heengaan is definitief een einde gekomen aan het tijdperk Bartali-Coppi en “De Derde Man”.

 

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

 © George Sports 2017