GeorgeSports Logo

 

ZWEMMEN IN MIN 2 GRADEN!

2010-08-11, door: George Sieverding

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column


(herhaling augustus 2004)

De wereld van de professionele lange afstand zwemmers en zwemsters kent vele uitzonderlijke sporters en buitengewone verhalen. De Nederlandse matadors van het eerste uur: Herman Willemse en Judith de Nijs, effenden de weg voor een latere, eveneens bijzonder succesvolle, lichting met als absolute sterren: Monique Wildschut in de jaren tachtig, Edith van Dijk en recentelijk Linsy Heister.

Minstens zo bijzonder als hun prestaties zijn de verhalen rond de omstandigheden waarin deze zijn geleverd. Golven tot bijna 20 meter hoogte, sterke stromingen, te hoge en extreem lage temperaturen, tussen de haaien en de piranha’s, angsten, desoriëntatie en zelfs de dood spelen een vaak doorslaggevende rol in de strijd om het succes in deze harde tak van de sport.

De 45-jarige Amerikaanse Lynne Cox heeft echter wel de meest bijzondere en tevens bizarre prestaties van alle sterren geleverd, door in water van min 2 graden Celsius meer dan één mijl op de Zuidpool te zwemmen!

Lynne Cox, een redelijk succesvolle Amerikaanse lange afstand zwemster, zwom in de jaren zeventig de snelste tijd ooit gemaakt door een vrouw en een man over het kanaal van Dover naar Calais. In minder dan 10 uur slaagde zij in haar missie en sindsdien is zij continu bezig met het verleggen van grenzen.

Als eerste bedwong zij vervolgens de oversteek van het Noorder- naar het Zuider eiland in Nieuw Zeeland. Deze prestatie gaf haar nog meer internationale faam en bekendheid, doch haar volgende prestatie haalde alle media, zelfs in China en Rusland.

De voor onmogelijk gehouden oversteek van de Bering zee, tussen Rusland en Amerika, in water van 3 tot maximaal 6 graden! Na een zware en moeizame voorbereiding slaagde Lynne in haar opdracht en zette na meer dan 2½ uur voet op Russische bodem en werd daar werkelijk vorstelijk onthaald.

De jaren verstreken, doch de uitdaging om het onmogelijk geachte aan te vallen, bleef bestaan. Zwemmen op de Zuidpool! Zwemmen tussen de pinguïns, zeehonden, zeeleeuwen en zelfs orka’ s! Zwemmen in een watertemperatuur onder nul! Naast een gigantische, langdurige en kostbare voorbereiding werd een begeleidingsteam opgezet dat klonk als een klok. Diverse experts, waaronder een drietal vaste vriendinnen allen arts en gespecialiseerd, werden aan het team toegevoegd. Tot het laatste moment probeerde men Lynne te overtuigen van alle risico’ s en de onmogelijkheid. Risico’ s als: dood door extreme onderkoeling, grote gevaren voor het drijfijs met kans op verlies van ledenmaten, doch net als ervaren bergbeklimmers haalde Lynne haar schouders op en besloot de uitdaging aan te gaan. Tijdens een eerste trainingstochtje raakte Lynne het gevoel in armen en benen kwijt en lag uren te rillen om weer op temperatuur te komen. Lopen was onmogelijk na deze training, men tilde haar uit het water en bracht haar naar de medische post.
Uiteindelijk brak de dag aan. Lynne liet zich in het water zakken en….kwam direct in grote problemen. De eerste schokreactie werd niet echt overwonnen en haar hart bleef tekeer gaan, daar waar het normaliter snel het noodzakelijke ritme oppakt. De ademhaling kwam evenmin onder controle. Hijgend en met het hoofd boven water werden de eerste honderden meters afgelegd. Het begeleidingsteam besloot in te grijpen, doch precies op dat moment kwam er een glimlach op het gezicht van Lynne, het armtempo werd zestig slagen per minuut, het hoofd nam de juiste positie in en de tocht naar het vaste land werd aangevat.
Na ruim 25 minuten in water van min 2 graden, zout water bevriest pas enkele graden onder nul, zette Lynne voet aan vaste wal. Na al haar bijzondere prestaties had Lynne nu echt het onmogelijke waar gemaakt! Lynne Cox zal de zwemgeschiedenis in gaan als een heel bijzondere en grote sporter.

Moraal van dit verhaal: het draait om wilskracht en doorzettingsvermogen!

 

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

 © George Sports 2017